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工 房 日 記

美 濃 手 漉 き 和 紙 の 工 房 か ら お 届 け す る
日 々 の 出 来 事 に つ い て の ダ イ ヤ リ ー で す 。
ゴールデンウィークのこうぞ畑

 




今日はこうぞ畑の草刈りをやりました。

ボランティアの方を募集した結果
今回は26名の参加があり、私たち組合員と合わせて
計35名で作業を行いました。

ゴールデンウィークの最終日、貴重な休みにもかかわらず
多くの方に参加していただき本当に感謝です。
京都、愛知県知多市、岐阜県中津川市、岐阜県海津市など
遠方からはるばる来てくださった方もいました。
また草刈り機を持参してくださった方もいてほんとに頼もしい。
畑の面積が広いのでこれだけの人数が集まるととても助かります。
ありがとうございました!!






4月のあいだに組合員だけで草刈りや肥料まきを行いましたが
短い期間でもう草が出て来てしまったので
また草刈りをしました。
こうぞが成長し、背丈が伸びて影ができるようになるまでは
ひたすら草刈りをする感じですが、この地味な作業がとても大切。
こうぞの株の周りの風通しを良くすることが害虫対策になり
また葉っぱに十分な太陽光があたって光合成ができるので
大きく成長することにつながります。




今年の春は気温が高いのでこうぞの芽が出るのも早かったです。
そして雑草が伸びるのも早いです。

冬の刈り取りが終わった後は
生きてるのか死んでるのかわからないような様子の株でしたが
春になるとちゃーんと新芽が出てきます。
紙になるために生まれてきた芽。かわいいです^^




作業後の集合写真。
今回初めて参加したという方が10名いらっしゃいましたが
どれがこうぞなのかをじっくり見極めながら
ていねいに草刈りしてくれました。

参加してくださった皆さま、本当にありがとうございました。
お疲れさまでした。






作業後にはいつもこうぞ組合員が簡単な昼食を準備しています。
今日のメニューはカレーでした!
体を動かしたあとのごはんは美味しいし
みんなで同じものを食べると不思議な一体感がでてきますね。
皆さんに「また来よう!」と思っていただけるように
私たち組合員もがんばります。






昼食の途中で、石原商店の石原亮介さんから
「美濃楮 GARABO(ガラボ)」についてのプレゼンがありました。

「美濃楮 GARABO(ガラボ)」とは
こうぞの加工過程で出てくる「こうぞガラ」を使用した商品で
薪ストープの焚き付けやバーベキューでの炭の着火材として使うものです。
こうぞガラの有効な利用方法を考え商品化してくれました。

「美濃楮 GARABO(ガラボ)」のホームページがありますので
ぜひご覧ください。石原さんはとても熱意のある方で
私たちこうぞ組合も「美濃楮 GARABO(ガラボ)」を応援しています!
今日もご夫婦で作業に参加してくれました。ありがとう。


  → 石原商店 美濃楮GARABO  

 

| works | 20:38 | - | - |
煮熟のはなし




いつも手入れしている畑で収穫した楮を使って
紙づくりをしています。
今週は煮熟をやりました。上の写真は乾燥原料を2日間水浸けして
少し柔らかくなった状態。このあと釜で煮ていきます。




燃料は薪を使っています。
釜全体に均一に火が回るように薪を焼べていきます。

釜の水が沸騰しかけた頃、ソーダ灰(炭酸ナトリウム)を入れて
アルカリ性の溶液を作り その中に原料を投入しグツグツと煮ていきます。

こうぞの皮は繊維素(セルロース)で構成されているのですが
この繊維はバラバラになっているわけではなく
ペクチンやリグニンという物質で互いにくっついています。

そこで、アルカリ溶液で加熱することによって
ペクチン&リグニンを溶かし出し
紙に必要な繊維素(セルロース)を取り出す!これが煮熟です。
(リグニン&ペクチンはアルカリに溶けやすい)
「繋ぎ」がなくなった状態なので繊維束がほぐれやすくなるんですね。
和紙も化学してます!

草木灰でアルカリ性溶液を作る方法もあります。
昔ながらのやり方ということで 本美濃紙保存会が草木灰での煮熟を
実験的に行っていますが、たくさんの量の灰が必要で
普段の仕事の中ではなかなか取り入れることがムズカシイのが現実です。
灰の量が足りない(アルカリ濃度が低い)と原料が固いままに
なってしまい、うまく煮えないそうです。






煮熟が終わって4時間以上おいたら釜揚げ。
上手に煮えたかどうかは このあとの紙しぼりの工程で明らかになります。
今回は・・・多分うまくいってると思います^^

ちょっと煮すぎたな〜とか 
ちょっと固いな〜とか たまにありますが。
1つの工程を失敗するとすべてあとに響くので
煮熟も毎回 慎重にやっています。

このあとはしばらく紙しぼりが続き
紙漉き、圧搾、板干しといつもの流れが始まります。
原料は生モノなので できるだけ新鮮なうちに紙にしてしまうのが理想。
流れが始まってしまうと紙が仕上がるまで休みません。

板干しの日には 快晴(風速2m/s以下)になりますように。



 

| works | 21:30 | - | - |
こうぞの栽培 ボランティア大募集!!




今年度も和紙の原料・こうぞの栽培を継続するにあたり
一般の方にもお手伝いいただきたく
ボランティア募集を呼びかけています。

現在、活動しているこうぞ組合のメンバーは
10名くらいですが、畑の面積が広大なのと
メンバーの半分は80〜90歳代のご高齢の方ということもあり
畑の面積に対しての労力が全然足りません。

そこで私たちこうぞ組合と一緒に
畑の手入れを手伝ってくださる方を大募集しています!




作業内容としては、夏場は草刈りと芽かき、
冬場は刈り取りです。

こうぞの木を見たことがない方、
原材料から和紙のことを知りたい方、
畑作業を通じて美濃の和紙職人と話をしてみたい方、
農作業で体を動かしたい方・・・・・
一度こうぞ畑に来てみませんか。




月2回のペースでボランティアの活動日を設定しました。
夏場の炎天下の作業は大変なので 午前中のみです。
初心者の方でも簡単にできる作業なのでお気軽にご参加ください。




年間予定のうち、3回以上参加してくださった方に
手漉き和紙をプレゼントしています。
また、毎回 作業後には簡単な昼食を準備していますので
お時間のある方には召し上がっていただいています。

そして今年度から和紙製品の直売コーナーを作りますので
畑でとれたこうぞがどのような製品になるのか
手にとってご覧いただけますよ。




場所は、美濃市片知穴洞地区です。
小さな集落の中にあるので少しわかりにくいですが
地図を参考にお越しいただけたらと思います。

参加される方には農作業ができる格好で来ていただくように
お願いしています。長袖、長ズボン、長靴、帽子、軍手は必須!!


お申し込みは下記まで。お問い合わせのみでもOKです。
多くの方のご参加をお待ちしております!


【電 話】 0575-34-0310(大光工房/千田)
【メール】 minokouzo@yahoo.co.jp(美濃市こうぞ生産組合穴洞支部)



和紙の産地・岐阜県美濃市で
紙漉き職人が地元の原料を使って美濃和紙が作れるよう
どうかみなさんのチカラをかして下さい。
ご協力をお願い致します。


 

| works | 21:44 | - | - |
こうぞ畑と桜

 




こうぞ畑の薄墨桜は満開を迎えています。
暖かい日が続き「春がやってきたな〜」という感じです。
今年の桜は本当に開花が早いですね。




暖かくなってきてうれしいような、

でも寒い方が仕事がしやすいので寒いままがいいな・・・とか
複雑な思いです。
でもそんな個人的なことは関係なく
季節はどんどん進んでいくので、それに引っ張られるように
ついて行くばかりです。





さて、昨日3月26日にこうぞの販売会が行われました。
私たちこうぞ組合と
多くのボランティアのみなさんの手によって育てられたこうぞが
美濃の紙漉き職人のもとへ買い取られていきました。


この場を借りてご報告させていただきますが
収穫量としては、特注分も含めた白皮・黒皮合わせて
152貫(570キロ)でした。


昨年度は約85貫(約318キロ)でしたから
今年度がいかに収穫のいい年だったかがわかります。


ちなみに5年前(平成24年度)は約50貫(約187キロ)、
3年前(平成26年度)は約86貫(約322キロ)だったので
ここ数年のうちでもとびぬけていい数字だと言えます。


農作物なのでもちろんその年の天候などが影響しますが
ここまでいい数字が出せたのは
ご協力いただいたボランティアの皆さんのおかげです。
深く御礼申し上げます。本当にありがとうございました。

そしてそれが無事に完売したこともとても嬉しいです。
販売会に来てくださった紙漉きの皆さん ありがとうございました。





私も美濃の紙漉きの一人として黒皮を買わせてもらいました。
自分でたくって白皮に加工してみようと思います。
これからも自分の手を使っていろいろチャレンジして
実感を伴った知識と技術を身につけていきたいです。


来月4月からまたこうぞ畑の手入れが始まります。
耕運機で整地したり肥料まきをしたり、
暖かくなってくるとやることがたくさん出てきます。

そして来年度も こうぞ畑作業のボランティア募集させていただき
皆さんのお力をお借りしながら栽培管理を続けていこうと思っています。
只今チラシを作成中。

完成したらこの場で紹介させていただきます。

 

| works | 18:27 | - | - |
美濃こうぞの紙づくり




いつもこうぞ組合の仲間と栽培している「美濃楮」。
地元の原料なので「地草」とも呼ばれています。
今この原料を使って紙を作っているところです。

上の写真は「紙しぼり」の様子。
流水の中でこうぞの皮を1枚1枚広げながら
細かいスジや樹皮などのチリを手で取り除く作業。
白い紙を作るためにちょっとのチリも見逃さないよう
丹念に精製していきます。

1日中水の中に手を入れて 集中して皮と向き合って
根気のいる作業ですが きれいな紙を漉くために一番重要な工程です。

自分が栽培を手掛けている原料なので
「どうしたらもっと質のいい皮になるかな」と色々考えて

こうぞ畑や加工所で行う作業のことを振り返りながら
1枚1枚の皮を確認するような思いで進めました。





一度紙しぼりを行ったあと、もう一度「見直し」をして
チリの取り残しがないかどうか確認します。
これでもかというくらい 紙しぼりを丁寧に行うところが
美濃の紙の特長ではないでしょうか・・・。

紙しぼりは目が良くないとチリが見えないので
きれいに精製できません。
なので若い人向けの作業工程かな。
私ももう年なので そろそろハズキルーペの最強倍率のものを
買わなくてはいけないかもしれません。





取り除いた方の原料には
樹皮やスジ、皮の固い部分などが入っていますが
これも紙になるので大切な原料です。
こういった不純物が入った紙も味わいのあるいい紙になりますし
白い紙に比べて価格が安いので
気軽に使っていただけるのではないかと思います。


しばらく紙しぼりの作業が続いたあとは
紙漉き、板干しへと移ります。
安定した天候で順調に進みますように!


 

| works | 20:16 | - | - |
こうぞの加工「紙たくり」




昨年12月と本年1月に刈り取りをしたこうぞは
引き続き加工作業が続いています。
現在はこうぞの皮の外皮を包丁で削る「紙たくり」の真っ最中。


上の写真は 皮むき後に一度乾燥させた皮を水に浸け(2日間ほど)
やわらかくもどした様子です。昆布みたいですね。
たくり作業に入る前にこんな下準備をしておきます。






やわらかくなった皮を包丁で削っていきます。


こうぞの皮は
一番内側にある和紙の主原料となる「白皮」
一番外側にある外樹皮の「黒皮」
白皮と黒皮の間にある内樹皮「甘皮」
で形成されていて


紙たくりという作業は
白皮を残し、それ以外の皮を削ることです。
削り方にも種類があり
完全な白皮にする「本たくり」、
甘皮を残す「半たくり」があります。


こうぞは紙を漉くための原料。
漉きたい紙の種類によってどのような加工の原料を使うかが
変わってきます。美濃の紙漉き職人さんは
比較的白い紙を作りたい人が多いので「本たくり」をした
白皮の原料を求める傾向が強いです。
半たくりの原料が欲しいという職人さんも、もちろん居ます。
こうぞ組合は、美濃の紙漉きの皆さんが求めている加工の要望に
応えていきたいところなのですが、たくり作業はかなり手間が
かかるため、残念ながらそれに応えきれていないのが現実です・・。






たくりが終わった皮は、山水で洗って外に干します。
上の写真は特注分の皮で長いサイズでカットしたもの。
通常は90センチでカットするのですが
この特注はその倍以上の長さがあるのでたくるのが大変でした。






通常はこんな感じです。90センチくらい。
こちらも特注分なので優先して白皮にしました。






削った部分(甘皮と黒皮)は乾燥しておきます。
これも紙になるので捨ててしまうのはもったいない。
この削り皮はこうぞの加工工程の中で産まれる
副産物のひとつです。




今年度は人手不足、資金不足が重なり
特注分しか 紙たくり作業ができません。
美濃の紙漉き職人の方に向けて出荷する分はすべて
黒皮で出すことになりました。


今年度はたくさんのボランティアの方のご協力のおかげで
収穫量が多く、皮も厚く、昨年よりいい原料が作れたことは
間違いないのですが、加工までやりきれませんでした。
現在の人員と資金の中で精一杯のところまでやっているので
今後は新しいカタチを考えていかなくてはいけないと感じています。


私たちこうぞ組合は今 過渡期を迎えているので
原料栽培や加工をやりつつ 今後どのように運営していくか
話し合いながら進めています。
あれもこれも理想は色々ありますが、季節は待ってくれないので
まずは目の前のやるべきことを大切に
仲間と一緒に前向きに取り組んでいきたいと思います。


紙たくりが終了したらいよいよ出荷の準備です。
そしてもうすぐこうぞの芽吹きの季節がやってきます!





 

| works | 19:32 | - | - |
雪でもやります!こうぞの皮むき


全国的に厳しい寒さが続いているようですが
岐阜県美濃市も今日の午後には一気に雪が積もりました。
こうぞ畑も一面真っ白で白銀の世界。
外気はマイナス2度を示していました、超さむいです!!

 


そんな中でもこうぞの加工は続いています。
切り揃えが終了したので、次は原木を蒸して皮をはぐ作業です。
私たちこうぞ組合員だけでは人数が足りないので
周りの方に声をかけて応援を頼み、8名程度で作業を行いました。


原木が蒸し上がるまで4時間程度かかります。朝8時半から
みんなが作業を開始できるよう、午前4時にボイラーをつけて
蒸し始めました。真っ暗で極寒の早朝に 加工所まで行って
ボイラーをつけてくれたのは副支部長の千田崇統さん。
頼もしい!ありがとう。

 

蒸し上がってからは、できるだけ大人数で一気に皮むき開始。
原木が冷めてしまうと皮がむきにくくなるので
時間勝負でどんどん進めます。

1回目に蒸した分の皮むきがすべて終わったところで
2回目が蒸し上がる感じで進めています。
庫内は広くて一度にたくさんの量を蒸すことができるので
1日に2回転するのがちょうどいいくらい。
とにかく人手が必要な作業です。

 

原木は芯の部分と皮の部分に分けられ、
皮の部分だけが和紙の原料となります。

 

むき終わった皮はある程度の束にして外へ干します。
今日は雪が降っていたのでだいぶ積もってしまいました。

 

皮をむき終わったあとに
山積みになった大量のこうぞガラを片付けますが、これが結構大変。
とにかくみんなでひたすら無心で片付けし続けます。

 

寒い加工所で朝から夕方まで目一杯作業すると
その日の夜は結構ぐったり疲れます。。。
寒い中で仕事をするということは、自分が思っている以上に
エネルギーを使っているのでしょうね。
手を動かしている時は集中しているので何とも思わないのですが。

 

さて今回は、2日間で皮むきを終えることができました。
昨年12月の時は3日間かかりましたので
今年度 刈り取りした分は、計5日間で皮むきを行ったことになります。


今回、急な予定にも関わらず快く作業を手伝いに来てくれた
紙漉きの加納武さん、柳川杏美さん、美濃和紙の里会館の日比野さん、
副支部長の友人の野崎さんご夫婦、田中さん、
本当にありがとうございました。
そして今回は、効率につながる新しい発見もうまれて
本当に仲間に感謝!って感じでした。


農作業のようなものなので、毎年同じ作業の繰り返しですが
毎年少しずつ何かが変わっています。一気に大改革はできないけれど、
1年1年積み重ねていく少しずつの変化が、大切なのだと思っています。

こうぞ組合の仲間と「今年もこの時期が来たねえ」とか言いながら
こうぞを蒸した時の独特の甘い匂いに 懐かしさと安心を感じました。

 



これが原木から むいたばかりのこうぞの皮。
外側にまだ黒皮や甘皮が残っているので、包丁で削ってさらに白くする
「紙たくり」という作業を次の段階で行います。

3月末の出荷にむけて こうぞの加工はまだまだ続きます。

 

 

 

| works | 23:05 | - | - |
こうぞの刈り取り、切り揃え




冬のあいだは、紙漉きも適期ですが
紙の原料になるこうぞの加工も忙しい時期。

毎年冬に刈り取りを行いますが、今年度は昨年11月末に1回目、
そして年明け1月7日に2回目の刈り取りを行いました。
寒い中たくさんのボランティアの方に来ていただき
みんなで協力して作業しました。本当にいつもありがとうございます。






刈り取りする人、原木を束ねる人、それを加工所へ運ぶ人、
作業を進めながら自然と担当の仕事ができていき
周りの様子を見ながらみんな積極的に動いていました。
以前はノコギリやチェーンソーを使っていましたが
今は太い枝をカットできるハサミに切り替えました。
ハサミの方が切り口がスパン!ときれいに切れるし作業が早いです。




はじめて刈り取りを体験した方は、夏の生い茂った畑とは
まるきり違う冬の光景に驚いていると同時に
このあとどのような加工を経て和紙の原料へと変化していくのか
とても興味深そうにしていました。
この木が紙になるなんて、本当に不思議ですよね。

刈り取りを終えた畑は 株が地面から飛び出ているので
つまづいて転ばないように足を持ち上げて歩かなくてはいけません。
そして、畑全体が斜面ということもあり
寒い風に当たりながらの外作業は本当に体力を使います。
1日のエネルギー配分を考えながら休憩をとりつつ
しんどいなあと思った時はいいダイエットだと思って乗り越えました!




刈り取り後は私たち組合員で切り揃えの作業をやっています。
3メートルくらいの原木を約90センチの長さにカットし
細かい枝を剪定ばさみで切り落としてきれいな1本の原木に仕上げます。

手間はかかるのですが1本1本を整えていく作業は
こうぞの原木感を味わえます。私は加工の中でこの工程が一番好き。

今年はボランティアの方がある程度枝をカットしておいてくれたので
切り揃えの作業がすっごくラクでした。
みんなのおかげです。本当にありがとう。




今年のこうぞはすごくいいですよ。
昨年度の3割増くらい??の収穫量で、原木も太いものが多いです。
たくさんのボランティアの方に作業を手伝っていただいたおかげです。
まだまだ加工作業は続きますが、畑に来てくれた皆さんへの
感謝の気持ちをかみしめながら 地道に進めていきます。



 

| works | 20:10 | - | - |
本美濃紙 研修中


年明け最初の紙漉きは本美濃紙。
本美濃紙保存会の研修で2貫分(7.5キロ)の大子那須楮で
本美濃紙(京間判5匁)を漉き 成果品を提出するという課題があり
昨年12月後半からそれにとりかかっていました。


紙漉きは本来は冬仕事で、寒い方がいい紙が漉けます。
原料がナマモノなので鮮度が保たれ、舟の中の状態が安定して
とても漉きやすく、紙がしまっていい感じになるから。
舟の状態が安定していると自分の心も安定し、結果的にいい紙に仕上がる。
1年中、あらゆる状況で紙を漉き続けていると
いかに冬は仕事をしやすいか!を感じます。


それにしても冬の工房はめちゃくちゃ寒いです。
朝イチだと1度とか、水が凍っている時もあります。
紙にとっては最高の環境ですが 体にはこたえます。
まぐわをかける時に体力使うので、その段階で少しだけ
体があったかくなるかなあ。(夏は汗だくになるけれど)
でもいい紙を漉くことが何よりも大切なので、寒ければ寒いほど
特に本美濃紙のような紙を漉く時は気合いが入ります!

 

 

天気勝負の板干し。
晴れてはいるのに雨がパラパラふってきたりして不安定な時間帯があり
思ったように進みませんでしたが できるところまでがんばりました。


板干しの紙をつくる時は、毎日気象庁の天気予報を見ながら
予定を考えています。なかなか思うように晴れてくれません。
雪の日が続いたりするととても焦ります。。。

 


本美濃紙の研修はトータルで2週間半くらいかかるのであと少し
続きます。研修課題の提出までもうひとふんばりがんばります。

 

 

 

| works | 22:15 | - | - |
9月のこうぞ畑




さわやかで気持ちのいい秋空のもとで
こうぞ畑の作業を行いました。
今回は今までで1番?ボランティア参加者が多かったかもしれません。
組合員と合わせて30名近くで畑作業(芽かきと草刈り)を行いました。




それにしても今年のこうぞは本当に良く成長してくれています。
現在は3メートルを越える程の背丈になり、ジャングル状態。
畑に入って夢中で作業していたら いつの間にか迷子になってしまいそう。
ボランティアに来てくださっている方も
来る度にどんどん大きくなっていくこうぞの成長スピードに
驚いている様子でした。




昨年は害虫被害でこうぞが全然成長しなくて
細い幹とボロボロの葉っぱばかりでした。
今年ももちろん虫はたくさんいます。でも、こうぞが虫に負けていない!
強く太く成長しています。






午前8時から作業を開始し、途中休憩をとりつつ正午までやりました。
いつもこうぞ組合がお昼ごはんを準備しているので
時間のある方は作業後も残っていただきみんなで食べています。
(今日のメニューは猪肉カレーでした!)
組合員の千田薫子さんがいつも料理担当してくれていて
大人数のまかないを作ってくれています。ありがとう。
ごはんを食べながら簡単な自己紹介をして交流の場を作りました。

ボランティアで来てくださった方は
美濃市役所の職員の方、県職員、銀行員、畑作業が好きなご夫婦、
会社の同僚仲間での参加など様々。
自己紹介の時に「また次回も来ます!」と元気よく言ってもらえた時
嬉しかったな〜。「若いっていいな」と思ってほのぼのしました。




途中で帰った方もいらっしゃるので全員ではないですが、集合写真。
私たちこうぞ組合もまだまだチカラ不足ですが
みなさんに楽しんで作業をしてもらえるように
また、穴洞のこうぞがいい原料になるように
仲間と協力しながら努力を積み重ねていきたいと思います。

秋の落葉までもうひとふんばり
芽かき作業が続きます!



 

| works | 20:52 | - | - |